不知道有多少人跟我一樣瞎,到美國後才知道Halloween並不是中文所說的萬聖節,而是萬聖節前夕(The eve of All Saints Day)。萬聖節(All Saints Day)是西方天主教、基督教和東正教中為了紀念虔誠的聖人和殉道者所立訂的節日,真正在萬聖節當天會參加慶典的人並不多,反而是萬聖節前夕-Halloween才是眾所矚目的焦點。在美國,萬聖節是僅次於聖誕節和感恩節的大節日,等到10月份來臨,就可以感受到大街小巷期待慶祝Halloween的心情。這是入秋的時間點,除了享受“楓”情萬種的景色變化以外,走在路上,許多人家的門口和庭院會有南瓜燈籠(又稱傑克南瓜燈 Jack-O-Latern)和Halloween的裝飾品

為什麼要美國人會以刻"傑克南瓜燈"(Jack-O-Latern)的活動來慶祝Halloween呢? 其實這項傳統源自愛爾蘭,有一位名叫"吝嗇的傑克"(Stingy Jack)的男子,因為生前戲弄惡魔,為人又失敗,最後上不了天堂也下不了地獄,最後漂盪在人間,僅靠著魔鬼給他的小小一點炭火,尋找他的容身之處,為了不讓炭火這麼快就熄滅,吝嗇的傑克就把炭火放在破個洞的白蘿蔔裡,提著白蘿蔔做為他的燈籠。一直到早期移民到美洲新大陸的人們發現更好的雕刻材料 -- 南瓜以後,在美國這邊Halloween的習俗就變成刻南瓜了。

在美國,Halloween的氣氛是有點純真又有點邪惡,熱鬧中又有點陰森。可能傳統上,東西方過鬼節的方式很不一樣,東方人是用敬畏的心情舉辦中元普渡,而美國人是在Halloween大肆狂歡。無論大人小孩都是極盡所能在搞怪。熱血年輕人會參加派對、上街遊行,有家庭生活的大人會帶著小朋友,挨家挨戶大玩不給糖就搗蛋的遊戲(trick or treat)!有些人不想在Halloween當天晚上一直應付小孩子的,就會把家門口的小燈給關掉,代表家裡沒有人,不過我跟艾斯是覺得一年也就這麼一天可以和這麼多小朋友互動,看看他們可愛的樣子也無傷大雅囉。

學習融入美國當地生活的第一課,就是遇到美國的節日時,跟著一起有樣學樣地慶祝就對了。對於剛到美國求學的留學生來說,Halloween是很好上手的節日,簡單、有趣而且絕對可以和美國人打成一片。許多地方會有參觀鬼屋的活動、臨時搭建的海盜船、晚上開放的玉米田,在Halloween的季節生意好得不得了。DC當地的Halloween傳統活動有喬治城M St.的Halloween遊行和Dupont Circle的變裝皇后賽跑。參加遊行的時候,真的是奇裝異服的天堂,卡通系的海綿寶寶、超級瑪莉和迪士尼卡通人物、食物系的杯子蛋糕、啤酒、昆蟲動物系的大黃蜂和瓢蟲、甚至恐怖系的吸血鬼、怪獸到處嚇人的都有。倒也不一定要妝扮才能參加遊行,素人也能在街上觀賞假鬼假怪的High咖,剛來美國第一年,我就是素人上街,很沒參與感。第二年的時候我就和其他藝高人膽大的友人們,一起裝扮成天線寶寶四人組-丁丁、拉拉、迪西、小波,堅持牽手一起向前行的我們,走在路上可是引起不少騷動,一堆歪果忍爭先恐後要來合照留影,只差沒送一張簽名宣傳照了。

我有很多Halloween變裝的點子,但是一年只能過一次,到現在都沒辦法一一實現,再加上脫離學生時代有一段時間了,生活重心慢慢轉移到家庭生活上,Halloween可是越過越簡單。

到了今年的Halloween很不尋常,竟然在Halloween之前迎接了今年的第一場雪,新聞報導說,上次發生一樣的事情是在1952年的時候,第一次是在1876。在這樣寒冷的天氣,就別想著要去遊行了,在街上扮小丑我看是笑不出來了,但是不甘心白白度過一事無成的Halloween的我,決定今年改成挑戰刻南瓜,因為我到美國這麼久了,卻從來沒刻過南瓜,主要原因大概就是太危險了,拿著利刃沒刻到南瓜,就是先割到自己。艾斯也知道有點危險,而且他沒什麼興趣刻南瓜,但是看在我這麼興致勃勃的份上,只好乖乖配合,到Trader Joe's準備兩顆一大一小的南瓜。

為了不讓艾斯唸我只出一張嘴,我就事先準備好我要刻的圖案:憤怒鳥(Angry Bird),艾斯知道以後,有點傻眼,因為他只想要刻基本款的邪惡臉(Evil Face),草圖還是參考隔壁鄰居家老早刻好的南瓜,這有點太簡單、太懶惰了吧!但是艾斯覺得我整個在找他麻煩,因為照理來說,刻南瓜有專用工具,因為我們太臨時決定,手邊只有大小菜刀、美工刀,如果用這些頂尖凶器要刻這麼複雜的憤怒鳥,很容易失誤,甚至一個不小心失神,後果不堪設想。所以我們就先拿小顆的南瓜測試,艾斯花了大概30分鐘左右,成功刻上邪惡臉之後,才開始著手最困難的憤怒鳥。中間遇到美工刀斷掉、南瓜肉太厚很難漂亮穿過去等等難搞的狀況,幸好有艾斯在旁邊跟我一起討論,甚至雞婆來幫我把問題處理掉,成品還有模有樣哩!

南瓜裡放入點亮的蠟燭,關上燈的樣子。

在Halloween當天晚上把南瓜放到門口的樣子。

老實說,我深深害怕把憤怒鳥南瓜放在門口,過沒多久整隻鳥就會被踢爆,但是都刻好了,獨樂樂不如眾樂樂,放在家門口真的是很應景的裝飾,而且很多來trick or Treat的小朋友都非常驚艷哩,還問我們怎麼做的,看來冒著生命危險刻南瓜都值得了!

想知道要怎麼刻出漂亮的南瓜(傑克燈籠),請前進到第一次Halloween刻南瓜大成功!

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