之前聽到朋友們搭遊輪(Cruise)的經驗非常兩極,喜歡的人,覺得在遊輪上說有多好玩就有多好玩,也有人對於遊輪的印象普普通通,覺得無聊,也沒什麼讓人驚艷的。

光是聽大家討論只能自己想像沒感覺,總是得親身體驗看看到底好不好玩。感謝老查夫婦的熱情邀約我們在聖誕節前夕一起出航,順便到南方加勒比海避寒,終於感受到,原來搭遊輪是一種很特別的度假方式,除了放鬆又有很多娛樂活動,非常充實!第一次遊輪之旅大成功


第一次出海玩得盡興,有幾個重點:

1. 揪到好玩伴一同出遊是最最最重要的!

之前有朋友告訴我,搭遊輪最好找幾個朋友一起去玩,只有我跟艾斯兩個人,到最後幾天會很無聊。但是在美國朋友們的檔期都很難橋,所以我跟艾斯邊問邊等看有沒有人想坐遊輪,剛好相識已久的老查夫婦今年年底有一段空檔,計劃去遊輪,我們立馬決定要跟著一起去玩,人多熱鬧的氣氛還是比兩個人只能大眼瞪小眼的感覺歡樂。

乘遊輪是一段長時間的旅行,如果旅伴不合拍,玩到後面會感覺很卡。很幸運我的第一次遊輪之旅就獻給老查夫婦,他們是我遇過很好很好的朋友和旅伴,什麼都能聊、好溝通、行動力強、喜歡嘗試各種活動、可以互相激勵(特別是吃東西方面)等等,因此這次旅行玩得順暢又開心!

2. 挑個方便港口

第一次搭郵輪,只是想要知道在遊輪上玩的感覺,順便走訪各停靠點的有名景點,就很夠啦,所以希望整個旅程是越方便簡單越好。

因為這次的遠行,又深深感覺到住在大DC區的的另一個好處,旁邊就有一個巴爾地摩港(Baltimore port),出海方便。不需要先坐飛機到某個港口城,再轉搭船出海(除非有想要走特定的某個航線或是搭某家遊輪)。

從Rockville出發,開車走免過路費高速公路只要45分鐘左右,走收過路費的ICC 200就更塊了,應該25分鐘就可以到了吧!玩到累了就可以迅速回到家休息,省時省力又省機票錢,實在是一舉數得啊!

3. 找一艘提供餐點美味、活動滿檔的郵輪公司

這次搭乘的Carnival遊輪,旗下有各種等級的船,Carnival Pride算是經濟實惠平易近人的系列。網路上對於Carnival Pride的餐點評價很高,這趟親自登船品嚐後,我們四個人也一致同意Carnival Pride的餐點很出眾呀(詳情請見遊記)!

如果在船上的東西不好吃,那就沒東西吃了,總不能拿著釣竿去甲板邊現釣海產活魚三吃吧?無法滿足口腹之慾的感覺很差,會影響旅遊的心情,自然什麼都不好玩了,所以遊輪的東西一定要好吃!

船上提供餐點有自助餐式(Buffet)、在餐廳正式用餐(Fine Dining),也有24小時送餐服務(Room service),基本上All you can eat,想吃什麼,只要眼睛看得到的都可以拿,菜單上有的都可以點。

去過遊輪的人都語重心長地跟我們說:每個人至少胖5磅回家。這番話也太震撼了,走過同一條郵輪路線的雷蒙夫婦說他們也驗證這件事情,對我來說,抱著必胖的決心上船,總比上船之後面臨餓死的窘境好,以食為本才是聰明人。

至於娛樂的部分,我想每一艘郵輪上的設施、表演和活動都是一樣的緊湊精彩,大同小異。

Carnival Pride上有音樂劇、脫口秀、魔術表演、Night club、鋼琴酒吧、24小時賭場、游泳池、滑水道、健身房、按摩浴池、SPA(須另外付費)、迷你高爾夫球場、圖書館、免稅店 這些主要設施和服務,搭配上每天都會更換的節目表和不定時活動,有認真參與並且要物盡其用的話,我想是趕場都跑不完的吧!

有玩伴和理想的遊輪公司後,就可以到網路上搜尋比較票價啦!

注意不同的房型和價差

經我四處研究的結果,無論在哪個網路平台上買票價格都差不多,有差別的是各家提供的促銷不一樣。

我們這次在Orbitz上買到Baltimore出發-8天7夜-Balcony房型,2個人打完稅後差不多US$1,380,另外贈送購買靠岸活動(Shore excursion) US$70的折扣,自由選擇行程,價格超過需補差價。老查夫婦他們是到Carnival遊輪的網站上買票,也是訂Balcony,結完帳總價比我們貴一些,但是Carnival推出的促銷比Orbitz的大方多了,送船上消費(On-board credit)US$150,折扣下來搞不好都比我們的便宜了。

至於房型選擇的部分,遊輪上的房間分四個款,價格由低到高:

  • Interior:無觀景窗、無佈置房間。
  • Ocean View:有觀景窗、無佈置房間。
  • Balcony;有落地窗、有向外延伸陽台、無佈置房間。
  • Suites:有落地窗、有向外延伸陽台、豪華佈置房間。

各間的價差約USD$50-80,甚至更多,有時候價差大,有時候價差小,這次訂Balcony是因為價錢只比Ocean View的多USD$100(2人),就多一個陽台可以走出去看海景,感覺起來很值得!

確定航程,了解相關規定,準備行李

訂好船票就收到Carnival的航程表,以及搭乘遊輪的訊息和注意事項。我們這次從Baltimore出發,中間停靠Orlando附近的Port Canaveral、Bahamas的首都拿騷(Nassau)和另外個港口Freeport,剩下的時間都在海上漂啊漂,好怕會暈船 >"<

Day 1: Baltimore, Maryland  4:30 p.m. 出發
Day 2: At Sea --- ---
Day 3: At Sea --- ---
Day 4: Port Canaveral, Florida --- 7:00 a.m. 抵港 / 7:00 p.m. 出發
Day 5: Nassau, Bahamas --- 11:00 a.m. 抵港 / 10:00 p.m. 出發
Day 6: Freeport, Grand Bahama Island --- 7:00 a.m. 抵港 / 2:00 p.m. 出發
Day 7: At Sea --- ---
Day 
8: Baltimore, Maryland 9:00 a.m. --- 抵港 - 回家囉!

怕暈船這件事情有點困擾我,深怕一出遠門的艾斯又會中標(繼回台灣水土不服和去墨西哥食物中毒的教訓),萬一艾斯暈船倒楣的是我,除了怕吃到飽的計劃被打擾以外,也不希望好不容易有時間出門玩卻不能盡興,那會很可惜。

所以,千萬別忘了暈船藥,上船前就要先吞一顆預備。美國還有賣一種防暈手環(Motion sickness wristband),很有趣的一個東西,只要掛一條在手上就不怕暈眩嘔吐,這次也準備了兩條。

除了要對付暈船以外,還要事先研究登船相關規定做好萬全準備,登船跟登機雖然都有海關,但是對行李的規定不盡相同。拖運行李限重50磅,每人最多2件,寬乘高 24"x16",無長度限制,需事先貼上行李吊牌(網路Check in後,就可以印行李吊牌出來)。彈藥刀械、易燃物、酒精或其它的危險物品一定不能帶,但是可以攜帶酒精/非酒精飲料上船。

21歲以上的乘客,一人可攜帶一罐750ml的紅/白酒或香檳(開瓶費另計),一般飲料和礦泉水,每人最多可帶12罐(易開罐,20盎斯)。攜帶飲料這方面,和搭飛機比起來算是人性多了,畢竟上船後,只有部分飲料(紅茶和檸檬水)是免費,想喝其它飲料請自掏腰包,一杯US$5起跳,小費另計。

還有另外一種喝飲料的選擇 - Fountain fun card,3天US$14.95,7天US$29.95就可以有飲料無限暢飲,就看個人需求,再決定要不要買Fountain fun card,艾斯喜歡喝汽水,本來打算買個一張,上船後發現免費的飲料就很夠我們喝了,所以不買Fountain fun card也就算了。

另外,搭郵輪到其他國家是否需要簽證入境的問題,確定的是,持有美國護照和綠卡,不需要簽證,就可以進出Bahamas,持其它國家的護照,就自由心證,有人說需要簽證有人說不用,不放心的話,可以事先和郵輪公司確認。如果搭乘的郵輪,在美國以外的停靠點是郵輪公司買下的私人土地,是不需要簽證的。雖然這次搭遊輪到Bahamas沒有遇到查驗證照,不過為了安全起見,還是準備好簽證及其他相關證件,以防萬一。

提前購買靠岸活動(Shore excursion)

靠岸活動應該出發前就先買好、登船後購買或是到停靠岸當地殺價購買?這個問題我們思考好久,最後決定出發前先買票,把所有行程都確定下來,不用上船還要花心思研究Shore excursion。而且登船購買的價錢不一定會好,到時候想比價還沒得比,等著當肥羊被宰;到停靠岸後再去跟當地人的團殺價,不太符合時間成本,有些停靠的點只有短短的4、5個小時,一下船就要衝刺趕行程了,還思考參加什麼團?想好都差不多要趕著上船。

整體來說,事先搞定行程讓我們在旅遊途中省時省事,網路上所有的套裝行程一目了然,找找折價券一樣可以買到經濟實惠的Shore excursion。記得提早購買Shore excursion,通常處理付款和準備票券需要4-5個工作天,確定完成購買後,會收到收據和票劵,參加Shore excursion的時候交給工作人員即可。

最後提醒

我們計劃第一次遊輪之旅的方式大致上是這樣,總之想想搭郵輪的目的,才能合適安排自己喜歡的行程和內容。

遊輪已經從單純的交通工具,進化到結合各種休閒娛樂場所的渡假中心,想玩遊輪,就要有心裡準備3/4的時間都會待在船上活動,遊輪公司會盡其所能幫乘客安排豐富的活動、精彩的表演、多種設施和精緻的美食,每天都會推出不一樣的節目表,能照著節目表的內容參與這些活動和表演,相信是不會太無聊。怕無聊的點只有一個,因為主要乘客都是美國人,這些活動和表演的內容都是迎合美國人口味,像是音樂劇(Musical)的主題很容易就會出現美國經典電影、美國或世界知名的樂團,脫口秀(Talk show)的笑點都是高段英文的梗,聽不懂哪笑得出來。

所以,能有朋友一起去玩,待在船上的時間會更好玩,沒有朋友一起去,放開心胸在船上交交朋友也不錯。郵輪上的工作人員來自世界各國,胸前的名牌上都會標示他們來自哪個國家,我們時不時看到一些熟面孔的工作人員就會去跟他們瞎聊一堆,人都很親切,熟了之後,給我們的服務更好,當然他們也得到許多我們捐獻的小費。想到船上交朋友的話,記得順便研究一下郵輪公司主要乘客群的屬性,像Carnival的乘客很多是一家人集體出遊那種,Royal Caribbean的乘客大部分是退休的夫妻,無聊就搭郵輪環遊世界。

至於要把遊輪當成旅遊的交通工具,也不是不可,反正出航一趟會停靠不少地方,不在乎停留時間,喜歡走馬看花的旅遊方式,搭遊輪的選擇就很適合啦!

出航前,有時間的話減個肥,沒時間的話就上個廁所清空肚子,提升爆食的戰鬥力,遊輪之旅會更顯得值回票價!


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