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黑色星期五是美國折扣打最兇的時候,每年大概到了11月左右,隨便Google就能找到專門蒐集黑色星期五廣告的網站,公告各商家提供的特價商品,快到感恩節的那個星期,有些做黑色星期五促銷的商家就會開始發放折價券,譬如再打75折(extra 25% off),有加入店家的會員,就會收到電子郵件通知,或是購買當周的報紙,尋找裡面夾放折價券。

一年一次買多賺多的好機會,看來不瘋狂殺個片甲不留不爽,特別是限量的超低特價商品,很多人提早一到兩天到店家門口排隊,陣仗之大,好比在台灣徹夜排隊看演唱會那樣熱血,接著,一定要在星期五半夜12點整,衝破門(Doorbuster)推倒旁邊的競爭者殺出一條血路才搶得到東西。

Kohl's的Doorbuster景像。

這樣的場景真的是非常有趣,好比台灣搶頭香一樣刺激,如果搶到的是整家店唯一個限量特價品,賺到的應該不是價差,而是成就感。參加這麼瘋狂的活動,一定要小心自身安全,前幾年Walmart發生踩死人的新聞,後來讓很多商家用比較平和的方式,讓消費者能買到自己心儀的東西,像Best Buy就改成開門前的兩個小時,按順序發商品號碼牌給排隊的人,請大家在開門的以後拿著商品號碼牌結帳領取物品。有些人是抱著湊熱到的心態進到賣場裡,那就更有趣了,這種時候通常都不是很能確定自己到底該搶什麼東西,但是看到其他瘋狂搶購的人群,就會想跟著擠進去搶大家要買的東西,也不知道為什麼而買,最後結完帳,才會驚覺"咦,買了這個東西要幹嘛!?"

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沒想到從來沒刻過南瓜的我,今年第一次挑戰就大成功!我們去買了一顆大南瓜和一顆小南瓜,複雜構圖的憤怒鳥就給大南瓜,而艾斯的壞壞傑克臉比較簡單,就留給小南瓜。來分享一下刻南瓜要下的功夫,用想得很簡單,真的要做的時候還有點麻煩哩!

1. 蒐集圖案素材

  • 最常見的刻在南瓜上的圖案不外乎是兩個眼睛一個嘴巴、骷顱頭、傑克(Jack)、鬼魂(Boo Crew)、女巫、木乃伊、小動物、昆蟲、卡通人物‧‧‧等等。不一定只有圖案,也有很多人刻字。在Google輸入主要關鍵字"pumpkin carving ideas",就會跑出相關網站,像Martha Stewart網站上的南瓜造型比較可愛,還有模板以及詳細的教學可以下載。要刻南瓜之前,先問問你自己"想要刻什麼"。也別忘了考慮你想要刻的圖案,要刻到南瓜上會不會太難執行,刻南瓜是有趣的活動,不要給自己找麻煩。
     
  • 接著可以尋找心目中想刻在南瓜上圖案的模板,可以在主要關鍵字後方加上templates或patterns 就會有超多的可下載/影印的南瓜模板網站。自認藝術天分不高的我,就乖乖把模板印出來,照表操課最實在。如果只是要參考成品的樣子,可以選擇Google images觀看。

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不知道有多少人跟我一樣瞎,到美國後才知道Halloween並不是中文所說的萬聖節,而是萬聖節前夕(The eve of All Saints Day)。萬聖節(All Saints Day)是西方天主教、基督教和東正教中為了紀念虔誠的聖人和殉道者所立訂的節日,真正在萬聖節當天會參加慶典的人並不多,反而是萬聖節前夕-Halloween才是眾所矚目的焦點。在美國,萬聖節是僅次於聖誕節和感恩節的大節日,等到10月份來臨,就可以感受到大街小巷期待慶祝Halloween的心情。這是入秋的時間點,除了享受“楓”情萬種的景色變化以外,走在路上,許多人家的門口和庭院會有南瓜燈籠(又稱傑克南瓜燈 Jack-O-Latern)和Halloween的裝飾品

為什麼要美國人會以刻"傑克南瓜燈"(Jack-O-Latern)的活動來慶祝Halloween呢? 其實這項傳統源自愛爾蘭,有一位名叫"吝嗇的傑克"(Stingy Jack)的男子,因為生前戲弄惡魔,為人又失敗,最後上不了天堂也下不了地獄,最後漂盪在人間,僅靠著魔鬼給他的小小一點炭火,尋找他的容身之處,為了不讓炭火這麼快就熄滅,吝嗇的傑克就把炭火放在破個洞的白蘿蔔裡,提著白蘿蔔做為他的燈籠。一直到早期移民到美洲新大陸的人們發現更好的雕刻材料 -- 南瓜以後,在美國這邊Halloween的習俗就變成刻南瓜了。

在美國,Halloween的氣氛是有點純真又有點邪惡,熱鬧中又有點陰森。可能傳統上,東西方過鬼節的方式很不一樣,東方人是用敬畏的心情舉辦中元普渡,而美國人是在Halloween大肆狂歡。無論大人小孩都是極盡所能在搞怪。熱血年輕人會參加派對、上街遊行,有家庭生活的大人會帶著小朋友,挨家挨戶大玩不給糖就搗蛋的遊戲(trick or treat)!有些人不想在Halloween當天晚上一直應付小孩子的,就會把家門口的小燈給關掉,代表家裡沒有人,不過我跟艾斯是覺得一年也就這麼一天可以和這麼多小朋友互動,看看他們可愛的樣子也無傷大雅囉。

學習融入美國當地生活的第一課,就是遇到美國的節日時,跟著一起有樣學樣地慶祝就對了。對於剛到美國求學的留學生來說,Halloween是很好上手的節日,簡單、有趣而且絕對可以和美國人打成一片。許多地方會有參觀鬼屋的活動、臨時搭建的海盜船、晚上開放的玉米田,在Halloween的季節生意好得不得了。DC當地的Halloween傳統活動有喬治城M St.的Halloween遊行和Dupont Circle的變裝皇后賽跑。參加遊行的時候,真的是奇裝異服的天堂,卡通系的海綿寶寶、超級瑪莉和迪士尼卡通人物、食物系的杯子蛋糕、啤酒、昆蟲動物系的大黃蜂和瓢蟲、甚至恐怖系的吸血鬼、怪獸到處嚇人的都有。倒也不一定要妝扮才能參加遊行,素人也能在街上觀賞假鬼假怪的High咖,剛來美國第一年,我就是素人上街,很沒參與感。第二年的時候我就和其他藝高人膽大的友人們,一起裝扮成天線寶寶四人組-丁丁、拉拉、迪西、小波,堅持牽手一起向前行的我們,走在路上可是引起不少騷動,一堆歪果忍爭先恐後要來合照留影,只差沒送一張簽名宣傳照了。

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